“Wir haben hart gekämpft”: die maledivische Gemeinde, die ihre Insel vor Entwicklern gerettet hat

Von oben ähnelt die Insel Rasdhoo im Indischen Ozean vage dem Umriss eines Stachelrochen – einem kompakten Landstrich, der von Riffen umgeben ist, die wie Flügel unter dem klar fluoreszierenden blauen Wasser geformt sind.

Rasdhoo, eine der fast 1.200 Inseln der Malediven, ist dank des florierenden Korallenriff-Ökosystems, das es umgibt, bei Touristen als Tauchplatz beliebt. An der Oberfläche ist es ziemlich wohlhabend: Die Straßen sind gesäumt von Souvenirläden, Restaurants sowie Schnorchel- und Tauchzentren. Touristen übernachten in einem der 16 Gästehäuser.

Weniger als einen Kilometer von Rasdhoos Ostküste entfernt liegt Madivaru, eine winzige unbewohnte Insel, und Madivaru Finolhu, kaum mehr als eine schmale und unberührte Sandbank. Sie sind als “Picknickinseln” bekannt; Touristen besuchen zum Schnorcheln, Sonnenbaden und beobachten den rosafarbenen Himmel spektakulärer maledivischer Sonnenuntergänge.

Diese Picknickinseln sind auch ein seltener Gewinn für die lokale Gemeinde gegen einen großen Resortentwickler, der möglicherweise den Ton für ähnliche Projekte im ganzen Land angeben und dazu beitragen könnte, Riffe vor den Schäden von Resortentwicklungsprojekten zu schützen.

Im Jahr 2019 wurde das Eigentum an den Picknickinseln an die Environmental Protection Agency übergeben, die vom Rasdhoo Atoll Council verwaltet wird. Es war ein kostbarer Sieg für die lokale Gemeinschaft; 2015 hatte die maledivische Regierung den Verkauf der Picknickinseln an einen Resortentwickler angekündigt, um sie in ein weiteres luxuriöses privates Inselresort umzuwandeln und den Zugang zu den Menschen auf Rasdhoo zu sperren.

„Die Insel Madivaru gehört seit Generationen den Einheimischen der Insel Rasdhoo. Unser Strand ist zu felsig und nicht ideal zum Schnorcheln und für andere Aktivitäten “, erklärt Amir Ahmed, ein Einwohner von Rasdhoo, der als Verkaufs- und Marketingmanager in einem Gästehaus auf der Insel arbeitet. “Wenn wir den Zugang zu unseren Picknickinseln verlieren würden, würden wir unser goldenes Ei verlieren.”

Darüber hinaus hätte das Bauprojekt das Absaugen von Sand vom Boden der nahe gelegenen Lagune zur Erweiterung der Picknickinseln zur Folge gehabt, wodurch das Riff erheblich beschädigt worden wäre, da Sedimentation die Korallen ersticken könnte.

„Im Kanal zwischen den Inseln Rasdhoo und Madivaru gibt es immer noch einige Hammerhaie, Silberspitzenhaie und seltene Leopardenhaie“, sagt Ali Nishar, der auf Rasdhoo aufgewachsen ist. „Als Einheimische verbringen wir viel Zeit mit Tauchen und Schnorcheln. Es liegt in unserer Verantwortung, unseren Beitrag zum Schutz von Korallen und anderen marinen Lebensräumen zu leisten. “

Korallenriffe bieten nicht nur ein Zuhause für eine vielfältige Flora und Fauna, sondern tragen auch zum Schutz des Lebens auf dem nahe gelegenen Land bei. Sie dienen als natürlicher Puffer bei starken Regenfällen oder Sturmereignissen und verringern die Auswirkungen der Küstenerosion.

Für die Inselbewohner gab es auch ein Gefühl der Geschichte, das sich wiederholte. 1975 wurde eine kleine Insel westlich von Rasdhoo ohne Zustimmung der Bewohner an einen Entwickler verkauft. Das heutige Kuramathi Resort – ein Vier-Sterne-Hotel auf einer Privatinsel – war einst die Heimat von 124 Personen, die gezwungen waren, luxuriösen Villen für wohlhabende Touristen Platz zu machen.

Als Reaktion auf die Nachricht von der möglichen Entwicklung der Picknickinseln starteten die Einheimischen 2015 eine Kampagne zur Rettung von Madivaru, protestierten in den sozialen Medien und informierten andere auf der Insel darüber, warum das vorgeschlagene Resort eine Bedrohung für die Gesundheit der Korallen darstellt .

Als Einheimische liegt es in unserer Verantwortung, Korallen und Meereslebensräume zu schützen

Sie setzten sich auch für die maledivische Regierung ein und reisten mehrmals in die Hauptstadt des Landes, Malé, um sich mit Politikern zu treffen, darunter zwei aufeinanderfolgende Tourismusminister, Ahmed Adeeb und Moosa Zameer.

Glücklicherweise hatten Meeresbiologen der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) begonnen, Korallenriffe auf den Malediven zu untersuchen, um mehr Meeresschutzgebiete im Land zu errichten.

Sie gaben 2017 einen Bericht an die Regierung heraus: Wenn sich die Korallenriffe des Nord-Ari-Atolls, in dem Rasdhoo sitzt, verschlechtern könnten, würde dies die Einheimischen über 30 Jahre hinweg mindestens 148,54 Mio. USD (125,2 Mio. GBP) an Einnahmeverlusten kosten Tourismus und Fischerei.

In dem Bericht heißt es jedoch, wenn die Riffbewirtschaftung verbessert würde, würden die Bewohner des Nord-Ari-Atolls über einen Zeitraum von 30 Jahren zwischen 15 und 48 Millionen US-Dollar (12 bis 40 Millionen Pfund) verdienen. „2016 waren die Korallen während des diesjährigen globalen El Niño-Events ziemlich stark gebleicht“, erklärt Gabriel Grimsditch, der an dem Bericht gearbeitet hat. „Nach der Datenerfassung war klar, dass jede weitere Belastung der Korallen – in Form von Sedimentation durch Bauarbeiten – ihnen großen Schaden zufügen würde.

“[Plus] Rasdhoo-Einheimische sind immer noch sehr verärgert über das Kuramathi Resort und als wir die Insel besuchten, war es offensichtlich, wie frustriert sie waren.”

Tauchen Malediven

Bild: Ursual Krapf

Dank der Beweise aus dem IUCN-Bericht erklärte das Umweltministerium die Region Rasdhoo-Madivaru im Oktober 2018 zum Meeresschutzgebiet. Pläne zum Bau des neuen Luxusresorts wurden offiziell annulliert. Obwohl die Menschen die Picknickinseln immer noch besuchen können, sind kommerzielle Bauarbeiten strengstens untersagt.

Der Rasdhoo Island Council ist derzeit dabei herauszufinden, wie das Gebiet insbesondere während der touristischen Hochsaison gewartet und überwacht werden soll.

“Wir haben sehr hart gekämpft, um die Inseln Madivaru und Madivaru Finolhu zurückzubekommen”, sagt Hussain Simau, der Vizepräsident des Rasdhoo Island Council. „Zu unserer großen Erleichterung wurde der Vertrag gekündigt. Wir leben nicht länger in der ständigen Angst, dass dort ein Luxusresort gebaut wird. Uns wurde versprochen, dass wir in Ruhe gelassen werden. “

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