Neue Möglichkeiten für ein kohlenstoffarmes Großbritannien eröffnen

Die Coronation Street scheint ein unwahrscheinlicher Einstiegspunkt für ein Gespräch über erneuerbare Energien zu sein, aber eine Änderung der Sehgewohnheiten der Seife bietet einen Hinweis darauf, wie Großbritannien die Kraft von Wind und Sonne weiter entfalten könnte.

Erstens ein Zusammenhang. Die grüne Energie boomt in Großbritannien, nachdem sie einst von Kritikern puh-puh gemacht wurde. „Vor zwei Jahrzehnten hat niemand erneuerbare Energien wirklich ernst genommen“, sagt Juliet Davenport, CEO von Good Energy , einem grünen Energieversorger, der sich zum Ziel gesetzt hat, die Geschichte zu ändern. “Es gab keine Vision, dass sie ein ernsthafter Spieler in Großbritannien werden könnten.”

In nur 20 Jahren sind erneuerbare Energien jedoch zu ernsthaften Konkurrenten mit fossilen Brennstoffen als Hauptstromquelle des Landes geworden. Laut dem Energy Transition Index des Weltwirtschaftsforums ist Großbritannien weltweit führend im Bereich Offshore-Wind, der eine zunehmende Rolle dabei spielen wird, die Treibhausgasemissionen bis 2050 auf Null zu senken, wie es Großbritannien versprochen hat.

„In Großbritannien sind 5 GW Offshore-Wind in Planung“, sagt Davenport. “Wenn wir die Regierung jetzt um etwas bitten könnten, wäre es, darüber nachzudenken, wie viel mehr Offshore-Wind [Kapazität] wir in diesem Land einsetzen können.”

Das Hinzufügen weiterer erneuerbarer Kapazitäten ist nur ein Teil der Geschichte. Großbritannien muss auch klüger sein, wie es Energie verbraucht, um das Ziel für 2050 zu erreichen.

Was uns zu Corrie bringt. Nach jeder Episode erlebt das National Grid einen Stromstoß, als die Zuschauer den Wasserkocher für eine Tasse nach der Show aufsetzen. Das als „TV-Pickup“ bekannte Phänomen tritt auch nach Fußballspielen auf. Solche Spitzen bieten einen Einblick in die nationale Psyche, verdeutlichen aber auch die Schwierigkeiten beim Netzausgleich, die Experten zufolge entscheidend sind, um unseren Energiebedarf durch erneuerbare Energien zu decken.

Technologie hilft bereits unabsichtlich. „Streaming-Geräte haben den Tee-Ansturm nach der Krönung tatsächlich verringert“, erklärt Judith Sykes, Direktorin von Expedition, einem Ingenieurbüro und Herausgeberin der Zeitschrift Engineering Sustainability der Institution of Civil Engineers.

Unsere veränderten Sehgewohnheiten, fügt sie hinzu, zeigen das Potenzial der Technologie, das Verbraucherverhalten zu ändern und damit mehr Netzkonsistenz zu gewährleisten. Und hier kommt das Internet der Dinge („intelligente“ Geräte, die miteinander und mit dem Stromnetz kommunizieren) ins Spiel.

„Wenn Sie intelligentere Waschmaschinen und andere Dinge, die dem Netzwerk Energie entziehen, besser einsetzen können, helfen ihnen die Algorithmen bei der Entscheidung, wann das Einschalten am besten ist“, sagt Sykes. “Wenn Sie sie so programmieren, dass sie außerhalb des traditionellen Peaks eingeschaltet werden, können Sie das Netzwerk ausgleichen.”

Der Batteriespeicher, dessen Kosten sinken und dessen Größe abnimmt, erweitert dieses Szenario um weiteres Potenzial. „Sie können Optimierungsalgorithmen verwenden, um Batterien bei geringer Nachfrage aufzuladen und bei hoher Energie Energie aus diesen Speichern zu entnehmen“, fügt Sykes hinzu.

Vor zwanzig Jahren gab es keine Vision, dass erneuerbare Energien in Großbritannien zu einem ernsthaften Akteur werden könnten

Auch kommunale Energiekonzerne, die die Kraft des Kollektivs nutzen, um in lokale Projekte für erneuerbare Energien zu investieren, könnten von Fortschritten in der Batterietechnologie profitieren, sagt Davenport.

Sie sieht einen Tag, an dem Haushalte und Gemeinden mit Batterien – zum Beispiel in Elektrofahrzeugen – Speicherplatz an das Stromnetz vermieten können. Untersuchungen von Good Energy legen nahe, dass Haushalte auf diese Weise bis zu 300 GBP pro Jahr sparen könnten.

“Ich denke, dort werden wir einige aufregende Veränderungen sehen”, sagt sie. „In Vehicle-to-Grid befand sich vor 10 Jahren Solarenergie – die Technologie existiert, erfordert jedoch Innovation, Investitionen und gemeinsames Denken.“

Die Dekarbonisierung des Gasnetzes ist weniger einfach und die Regierung scheint keinen klaren Weg zu haben, um dies zu erreichen. Ein Wechsel zu Elektrokesseln ist unvermeidlich – aber teuer und wird zusammen mit Elektroautos wahrscheinlich mehr Druck auf das Netz ausüben.

Während des Übergangs könnten mehr Häuser durch Biogas beheizt werden, sagt Davenport. „Landwirtschaftliche Rückstände und Lebensmittelabfälle erzeugen Methan. Die Verwendung als Gas trägt nicht wie fossile Brennstoffe zum Klimawandel bei “, sagt sie.

Nuclear liefert derzeit rund ein Fünftel der britischen Energie. Während einige behaupten, es sei der Schlüssel zum Erreichen des Netto-Nullpunkts, beweist Good Energy, dass es möglich ist, klimaneutrale Elektrizität bereitzustellen, ohne auf Atomkraft angewiesen zu sein.

Allerdings müssen nicht alle Lösungen Hightech sein. “Ich denke, wir haben immer noch Platz, um weniger Energie zu verbrauchen”, sagt Davenport. Und daran können wir alle eine Rolle spielen.

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