Der Künstler, der eine “New Economy” geschaffen hat, die auf Vertrauen und Großzügigkeit aufgebaut ist

Es war der Beginn der Sperrung in Großbritannien und wie Millionen von Menschen im ganzen Land war der Künstler Matthew Burrows besorgt über die Auswirkungen der Pandemie auf seine Branche.

„Ich hatte Nachrichten von Freunden und Kollegen erhalten, dass ihre Ausstellungen geschlossen waren“, erinnert er sich. “Die meisten Künstler arbeiten in Gig Economys und sind auf den Verkauf ihrer Werke angewiesen – und wenn das aufhört, ist es das.”

Burrows fühlte sich gezwungen zu handeln, und als er in der Nähe seines Hauses in East Sussex joggte, entwickelte er einen Plan, der Künstlern helfen sollte, während des Lockdowns Arbeiten zu verkaufen.

„Ich dachte, es muss in der Lage sein, die Arbeit ziemlich schnell zu verlagern, und es muss in einer Kultur des Vertrauens und der Großzügigkeit funktionieren“, sagt Burrows. “Die Idee, die ich hatte, war einfach: Sie veröffentlichen Ihre Arbeit auf Instagram für nicht mehr als 200 Pfund und wenn Sie 1.000 Pfund Umsatz erreichen, müssen Sie die Arbeit eines anderen Künstlers kaufen.”

Burrows testete das Wasser, indem er eines Nachts einige seiner Arbeiten auf der Social-Media-Plattform veröffentlichte. “Am nächsten Morgen war ich ein Verkauf, der mein Versprechen machte, die Arbeit eines anderen Künstlers zu kaufen”, sagt er. Das Artist Support Pledge wurde geboren.

Andere Künstler haben sich der Initiative angeschlossen und Burrows sagt, was folgte, war ein „Tsunami“ positiver Rückmeldungen. “Die Leute haben mir mitgeteilt, dass sie ihr Versprechen innerhalb von 24 Stunden erreicht haben”, erzählt er Positive News. “[Anfangs] dachte ich, wenn sie das in einem Monat erreichen könnten, wäre das gut – zumindest würde es den Stich nehmen, während der Pandemie kein Geld zu haben.”

Drei Monate später und was als Heftpflaster für eine schwer verwundete Industrie begann, hat sich zu einer Art globaler Mikroökonomie entwickelt, die von einem Berater geschätzt wird, sagt Burrows, der einen Umsatz von rund 48 Mio. GBP erzielt hat.

“Es ist jedoch eine Vermutung”, gibt der Künstler zu, der behauptet, einige Künstler zu kennen, die durch seine Initiative 1.000 Pfund pro Tag verdienen. „Dies sind Leute, die [vor dem Coronavirus] nicht viel mehr als das pro Monat gemacht haben. Sie haben keine Arbeit mehr und sind seltsamerweise wohlhabend. “

Das Artist Support Pledge sollte nur drei Monate dauern. Die Initiative hat sich jedoch als so erfolgreich erwiesen, dass Burrows gestern bekannt gab, dass er sie mit Unterstützung des Crafts Council als gemeinnütziges Unternehmen auf den Markt bringt, um ihn von der Verwaltungslast zu entlasten.

“Ich arbeite derzeit 12 Stunden am Tag, 7 Tage die Woche daran, was nicht nachhaltig ist”, sagt er. “Ich muss zu meinem Tagesjob zurückkehren.” Burrows will das Versprechen “als Bewegung und nicht als formelles Gremium” behalten und beabsichtigt, zu verhindern, dass es kommerziell genutzt wird, obwohl dies an sich, wie er zugibt, ein Vollzeitjob ist.

„Der egalitäre, demokratische Markt, den Matthew geschaffen hat, ist eine wunderbare Plattform für Macher, um ihre Arbeit zu fördern, zu teilen und an einen Markt zu verkaufen, der nach bedeutungsvollen Objekten zu erschwinglichen Preisen hungert“, sagt Natalie Melton, Creative Director beim Crafts Council. “Wir wollten diese brillante Initiative unterstützen und noch mehr Handwerker ermutigen, sich zu engagieren.”

Eine Künstlerin, die sich dem Versprechen angeschlossen hat, ist Aly Helyer, die sich einst ein Studio mit Burrows geteilt hat. “Es war eine erstaunliche Erfahrung für mich”, sagt Helyer, die Teilzeit unterrichtet, um ihre Kunst zu unterstützen. “Es hat mir möglicherweise die Möglichkeit gegeben, meinen Unterricht im nächsten Jahr zu reduzieren, was ich schon seit einiger Zeit tun wollte.”

Ich habe mich sehr bemüht, als ich damit anfing, um sicherzustellen, dass alle willkommen waren – es gibt kein Urteil, keine Diskriminierung

Die Initiative hat Helyer auch den Luxus verschafft, Werke anderer Künstler zu kaufen: „Das ist eine der größten Belohnungen, denke ich.“

Burrows glaubt, dass das Artist Support Pledge die Kunstwelt dank der Zugänglichkeit von Instagram und des niedrigen Preises für Werke für normale Leute zugänglicher gemacht hat. “Es hat eine Welle von Sammlern ausgelöst, die sich befugt fühlen, Dinge zu kaufen”, sagte er. “Keine Galerie würde [so wenig] verlangen, weil es für sie keine Gewinnspanne gibt.”

Die Initiative steht allen Künstlern offen und wird es auch weiterhin sein, betont Burrows. “Ich habe mir alle Mühe gegeben, als ich damit anfing, um sicherzustellen, dass alle willkommen waren”, sagt er. “Man kann auf jeder Ebene sein, in jedem Land und in jedem Alter – es gibt kein Urteil, keine Diskriminierung.”

Burrows reflektiert den Erfolg des Artist Support Pledge und gibt zu, dass es seine wildesten Erwartungen übertroffen hat. „Als ich es einrichtete, dachte ich, wenn ich ein paar Freunden und Kollegen helfen könnte, ein bisschen Arbeit zu verkaufen, wäre das großartig“, sagt er. „Ich dachte, es könnte helfen, die Miete zu bezahlen und Essen auf den Tisch zu legen. Ich hatte in keiner Weise damit gerechnet, eine neue Wirtschaft zu schaffen, was in gewisser Weise auch so ist. “

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